Maschio o femmina? Come le nuove tecnologie influenzano il sesso del bambino

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Chiara era sicura che il bambino che stava portando - il suo secondo figlio- fosse una ragazza. Dopotutto la sua amica Virginia, aveva tutti seguito i suggerimenti del libro "Come scegliere il sesso del tuo bambino", che ha dettagliato come e quando organizzare il rapporto per concepire una ragazza. Così, quando l'immagine dell'ecografia non lasciava dubbi sul fatto che sua figlia era, in realtà, fosse altro figlio, lei scoppiò in lacrime. "Non volevo essere una madre di solo ragazzi".

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Anche se Chiara dice che si innamorò immediatamente di suo figlio, sentiva ancora un vuoto che poteva essere riempito solo da piccoli abitini rosa. Chiara è diventata una mamma in missione, facendo continue ricerche su Internet per trovare un modo che il neonato numero tre sarebbe stata sua figlia che ha sempre sognato.

Periodi diversi, stessa speranza

Nel corso della storia, i genitori hanno cercato di influenzare il genere dei loro figli. Nell'antica Grecia, gli uomini credevano di poter essere padri di un maschio se avessero avuto il sesso mentre giacevano sul loro lato destro. Gli uomini francesi nel 1700 legarono il testicolo sinistro nella speranza di produrre figli maschi. I scaffali delle librerie sono stati a lungo foderati con libri che offrono la saggezza popolare sulla selezione del genere, alcuni dei quali anche scientificamente basati. Tuttavia, le probabilità di una coppia di concepire naturalmente il loro figlio o figlia desiderato è rimasto a circa 50/50 - fino alla nascita del primo bambino provetta nel 1978 che ha inaugurato un nuovo e coraggioso mondo di baby-making. Oggi, grazie ai progressi della tecnologia riproduttiva, le coppie non solo possono ottenere aiuto nel concepire il loro bambino, ma possono anche scegliere il sesso del proprio figlio. E tutti - dai genitori e dagli specialisti della fertilità alle organizzazioni mediche- hanno un'opinione sul fatto che questo progresso sia una benedizione o una maledizione.

Maschio o femmina? Come le nuove tecnologie influenzano il sesso del bambino - baby provetta

 

Aumentare le possibilità

Il modo più crudele di scegliere il genere di un bambino è attraverso un "aborto selettivo". L'amniocentesi, il test di gravidanza precoce che controlla le malattie genetiche, determina il sesso di un feto, e se non è quello "giusto", la madre può quindi interrompere la gravidanza. Questo metodo viene usato in alcune parti del mondo ma non è comune in Italia, anche se gli esperti di fertilità dicono che non è inaudito.

Ci sono tre metodi di selezione del sesso più sofisticati disponibili per le mamme di oggi - ognuno dei quali comporta anche svantaggi significativi e considerazioni etiche. Il più antico è stato sviluppato nella metà degli anni' 70 dal genetista Ronald Ericsson. Questo metodo si basa sul fatto che i cromosomi X (femmina) nello sperma sono più grandi e densi dei cromosomi Y (maschio). Lo sperma viene filtrato attraverso un siero umano, che separa lo sperma maschio più veloce da quello della femmina più lento. Le donne vengono quindi inseminate artificialmente con lo sperma contenente un rapporto più elevato del cromosoma del sesso desiderato. Anche se questo approccio è economicamente conveniente e non è medicalmente invasivo, fallisce circa 3 volte su 10.

Un metodo di maggior successo è la diagnosi genetica preimpianto (PGD), un test originariamente sviluppato per individuare malattie genetiche legate al sesso, come l'emofilia e la distrofia muscolare, che colpiscono in modo sproporzionato i ragazzi. Questo processo può essere fatto solo durante la fecondazione in vitro (IVF), in cui le uova di una donna vengono rimosse chirurgicamente dalle ovaie e quindi fecondate con lo sperma del suo partner in un piatto da laboratorio. In una procedura di routine di FIVF, gli embrioni fecondati vengono trasferiti di nuovo all'utero della donna; ma con PGD, una o due cellule vengono rimosse da ogni embrione. Analizzando queste cellule, i medici possono dire - con quasi 100 per cento di precisione - quali sono i maschi e le femmine. Gli embrioni "preferiti" vengono poi utilizzati nel processo di fecondazione in vitro, mentre gli altri vengono donati ad un'altra coppia o alla ricerca, dove vengono infine distrutti. Molti ritengono che la distruzione di embrioni sia moralmente riprovevole.

Una tecnica più recente e promettente è MicroSort, una variante del metodo Ericsson. Lo sperma è macchiato con un colorante speciale e poi viene inserito in una macchina che può distinguere il DNA maschile dal DNA femminile nello sperma e "distruggere" il genere indesiderato. Le donne vengono quindi inseminate con lo sperma che porta i cromosomi della loro scelta. MicroSort è in sperimentazione clinica dal 1993. Inizialmente, queste prove erano aperte solo alle coppie con storie di malattie legate al sesso, ma si estesero rapidamente fino a includere persone che volevano scegliere il sesso del proprio bambino. Ad oggi, l'86% delle quasi 800 coppie che hanno concepito attraverso MicroSort lo hanno fatto per la selezione del sesso.

Questo processo è molto costoso: Ogni tentativo di fecondazione attraverso di FIVET costa da 15.000 a 20.000 dollari. Ed è tutt'altro che infallibile: la selezione dello sperma ha un tasso di successo fino al 90% per aiutare le donne a concepire le ragazze, ma solo il 76% per i ragazzi. Questo approccio è ancora in fase sperimentale. Se dovesse essere approvato scegliere il genere del vostro bambino potrebbe diventare una routine come lo shopping di una macchina di lusso.

 

Dinamica familiare equilibrata

Oltre alle ampie implicazioni sociali della selezione del genere, vi sono preoccupazioni più immediate. "Dobbiamo considerare gli effetti psicologici ed emotivi di questo fenomeno sulle famiglie", afferma Linda Applegarth, direttrice dei servizi psicologici del Centro per la Medicina della Riproduzione e l'Infertilità di New York City. Si preoccupa che il processo possa essere dannoso per i bambini. "I genitori che compiono questi passi estremi per assicurare un certo sesso molto probabilmente hanno gonfiato le aspettative per quel bambino", dice. "E se la loro figlia odia le Barbie? Che cosa succede se loro figlio preferisce ballare allo sport? Questi genitori hanno speso migliaia di dollari per ottenere il loro bambino dei sogni. Questa è un enorme quantità di pressione da esercitare su un bambino". E poi c'è la preoccupazione per l'impatto sugli altri bambini della famiglia. E' come dire ai vostri figli più grandi:"Mamma vi voleva, ma non così forte come voleva il vostro fratello o sorella minore", sottolinea Josephine Johnston, esperta di etica presso l'Hastings Center, New York.

Tuttavia, tali considerazioni non scoraggiano persone come Jeffrey Steinberg, MD, direttore medico degli Istituti privati di Fertilità, che stima che la sua azienda ha aiutato più di 2.000 coppie a scegliere il sesso di un bambino da quando le sue tre cliniche hanno iniziato a offrire PGD con questo scopo. "Le famiglie vogliono questo," dice il Dr. Steinberg. "È una questione di libertà riproduttiva, che ci sta a cuore in America".

Saggezza popolare sulla selezione del sesso

Alcune persone fanno affidamento a questi modi non tecnologici per concepire un figlio o una figlia. Non viene offerta alcuna garanzia!

  • Scegliere la posizione giusta. La posizione posteriore è presumibilmente migliore per le coppie che vogliono un ragazzo perché deposita lo sperma maschio più vicino all'uovo e più lontano dall'ambiente acido della vagina. Provate la posizione missionaria se volete una femmina perché la penetrazione poco profonda rende più difficile per lo sperma maschile più debole per raggiungere l'uovo.
  • Vai per la "O.". (Se si vuole un maschio.) Quando una donna culmina, la vagina diventa meno acida e più alcalina, che rende più facile per lo sperma maschile di sopravvivere. Inoltre le contrazioni che accompagnano un orgasmo aiutano a spostare lo sperma maschio nella cervice.
  • Monitorare la luna. I cicli mestruali delle donne (e quindi l'ovulazione) può essere influenzata da spingere e tirare mensile del campo elettromagnetico della luna. Per una ragazza, fare sesso quando la luna è piena; per un ragazzo, quando c'è un quarto di luna.
  • Attenta a cosa mangi. Sei settimane prima di provare per un bambino, inizia una dieta ricca di potassio (carne rossa, verdure e sale) se si desidera un ragazzo, o una che è ad alto contenuto di calcio e magnesio (latte, formaggio, cereali, fagioli), se si desidera una ragazza. Queste diete sono pensate per cambiare il livello di pH di una donna, che può determinare il sesso del bambino che concepisce.

Un mondo squilibrato

Gli oppositori della selezione sessuale si preoccupano di quello che farebbe per l'equilibrio naturale di maschi e femmine. In uno studio della Cleveland State University, ben il 94 per cento dei genitori che sono a favore della selezione sessuale ha dichiarato di volere che il loro primogenito sia un maschio.

Molti pensano che più genitori sceglierebbero i maschi in generale - una realtà che ha già avuto un impatto significativo su grandi segmenti del mondo. Uno studio stima che, a livello globale, ci sono ben 80 milioni di femmine in meno a causa di aborti selettivi e infanticidio. In Cina, ad esempio, ci sono 117 ragazzi nati ogni 100 ragazze (la media normale è di circa 106 ragazzi ogni 100 ragazze). I sociologi pensano che questo squilibrio stia già creando il caos sociale in queste società.

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Paola
Ciao sono Paola, 29 anni, blogger e soprattutto mamma di Lara, una bellissima bambina di quasi 6 anni e 8 mesi. Ho creato BabyClick.it per condividere consigli ed esperienze personali per tutte le neo mamme e neo papà.

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